L'ISS fait son spectacle

Jeudi 30/03/2023

L'ISS est de passage au-dessus de Bordeaux cette semaine. Malheureusement les nuages gâchent un peu la partie mais cette soirée pourrait offrir un petit répit. Vous pourrez tenter d'admirer la station
- Ce soir à 21h19 et 22h56 (Ouest puis Ouest-Nord)
- Vendredi 31 mars à 22h08 (lever Ouest-Nord-Ouest)
- Samedi 1er avril à 21h20 (lever Ouest-Nord-Ouest)
- Dimanche 2 avril à 22h10 (lever Sud-Sud-Ouest)
- Lundi 3 avril à 21h22 (lever Sud-Sud-Est)
Si vous habitez ailleurs en France, vous pouvez connaître les prochains passages de l'ISS entre autres sur https://spotthestation.nasa.gov/home.cfm

Les Pléiades : les sept sœurs du ciel

Lundi 27/03/2023

Pendant l’hiver, vous ne pouvez pas manquer le bel amas des Pléiades, aussi connu sous le nom de M45. Il est très nettement visible à l’œil nu, à l’ouest d’Orion. On voit une sorte de toute petite casserole bleutée. Au télescope on distingue la poche de gaz dans laquelle elles évoluent. Comme Orion, les Pléiades disparaissent au printemps et ne reviendront qu’en hiver. Profitez-en.
Et n’oubliez pas de rêver. 

Orion le grand chasseur

Mercredi 23/03/2023

La constellation d’Orion est l’une des plus remarquables du ciel d’hiver. On la reconnait très facilement avec ses trois étoiles bien alignées sous lesquelles se trouve une tâche horizontale. Le tout est entouré d’un grand rectangle dont le coin supérieur gauche tend vers le rouge.
Cette étoile rouge s’appelle Bételgeuse. C’est une géante rouge en fin de vie. Demain ou dans quelques centaines d’années, c’est à peu près pareil à l’échelle de la vie d’une étoile, elle explosera en supernova. Nous pourrons peut-être la voir même en plein jour.
 La tâche sous la « ceinture » du chasseur (les trois étoiles alignées) s’appelle M42. C’est une gigantesque poche de gaz qui donne naissance à des étoiles. On appelle cela une nébuleuse en émission.
Et n’oubliez pas de rêver. 

Une galaxie de matière noire ?

20/03/2023

Les observatoires Panstarrs et Fast ont détecté une galaxie massive mais peu lumineuse. Elle contiendrait donc beaucoup de cette fameuse matière noire qui déchire le milieu scientifique. Une matière dont on voit les effets sur la gravité mais qu’aucun instrument n’arrive à détecter.
 Notre Univers pourrait donc être rempli de galaxies peu visibles et que nous n’avons pas encore détectées. 

Jupiter repasse en tête

15/03/2023

Jupiter redevient la planète possédant le plus de lunes. Avec un total de 92 satellites confirmés et 3 en attente de confirmation, elle devance Saturne depuis cet hiver. En effet la planète aux anneaux ne possède « que » 82 lunes. Uranus (27) et Neptune (14) suivent au classement.
 A priori le compteur de la Terre restera bloqué à…1 

James Webb re-rebat les cartes

10/03/2023

En scannant le ciel profond et lointain, le JWST a trouvé une galaxie qui s’est formée entre 500 et 700 millions d’années après le Big Bang. Or elle s’avère être massive et riche en étoiles. Or les modèles actuels prévoient que les premières galaxies devraient être moins bien fournies. Erreur d’interprétation des données ? Problème d’instrument ? Ou théorie à revoir ? D’autres photos de « champs profonds » donneront peut-être un début de réponse. 

M31 n'avait pas tout dit

07/03/2023

On pensait avoir vu la galaxie d’Andromède sous toutes les coutures. Cette galaxie qui est la plus proche de notre Voie Lactée et la plus visible a été une cible privilégiée des observateurs amateurs et professionnels depuis l’invention de la photographie. Jusqu’à ce qu’un amateur dans les Vosges pense à la photographier avec un filtre qui aurait dû n’avoir aucun intérêt. 

Enorme découverte : Andromède est entourée d’un immense arc de plasma qui pourrait être une trace de la collision à venir entre nos deux galaxies. Un peu l’équivalent d’une onde de choc supersonique. 

La vie et rien d'autre

03/03/2023

Cette fois la superstar des satellites, le James Webb s’est intéressé au milieu interstellaire, loin de toute étoile. Dans ces nuages de molécules très froides il a identifié des composés dont le méthanol, la plus simple des molécules organiques complexes. Les scientifiques en tirent deux conclusions.
 - Cette chimie a lieu avant même la formation des étoiles et planètes et existait certainement avant la formation de la Terre.
 - Elle peut avoir lieu partout dans l’Univers, pas uniquement dans notre système solaire. 

Quaoar joue les rebelles

13/02/2023

On avait établi une limite physique à la formation d'anneaux autour d'un objet. Cette limite (appelée limite de Roche) dépend de la masse et de la distance de cet objet.. Or cet astéroïde qui évolue à 42 distances Terre - Soleil a des anneaux beaucoup trop loin par rapport à sa faible masse.   Faut-il revoir les équations de Roche ou envisager un autre scénario de formation de ces anneaux ?

Gravity en vrai

08/02/2023

On a frôlé un scénario digne du film d’Alfonso Cuaron. Deux satellites soviétiques, un civil et un militaire, se sont frôlés à six mètres de distance. Les débris de cette collision auraient été un énorme problème pour les agences spatiales du monde entier. Désormais les vols essayent d’intégrer la fin de vie de leurs satellites, soit en les faisant plonger dans l’atmosphère, soit en les éjectant vers des orbites inutilisées.  

Sur la piste de la planète 9 ?

27/01/2023

Les scientifiques tentent toujours de trouver l’hypothétique « planète 9 » dans les confins du système solaire. Une nouvelle piste vient de s’ouvrir puisqu’en analysant des données datant de 1983, Michael Rowan-Robinson aurait trouvé une anomalie gravitationnelle à 3000 unités astronomiques (3000 distances Soleil – Terre). Restons toutefois prudents car cette hypothèse n’a pas encore été validée par la communauté scientifique. 

Susie in the sky

20/01/2023

A l’heure ou Sierra Nevada Space met la dernière main à sa navette réutilisable, l’Europe réfléchit à emboiter le pas à ses concurrents à travers le monde. Ariane travaille sur le projet « Susie ». Cette navette réutilisable pourrait se monter sur une fusée actuelle mais aussi devrait être compatible avec les futurs modèles. L’objectif est de transporter 5 passagers et 7 tonnes de fret. Il reste le problème du financement qui s’annonce difficile à trouver.

Yutu-2 too

13/01/2023

Du verre sur la Lune : ce n’était pas une nouveauté. Avec du silicate et une forte chaleur, comme par exemple lors d’un impact de météorite, il est normal de trouver des traces de verre. En revanche, des billes de 15 à 25 mm, contre 1 à 2 mm jusque-là, ce n’était pas prévu au programme. C’est pourtant ce qui est arrivé à la sonde chinoise Yutu-2. On suppose qu’elles se sont formées à partir de microbilles déjà créées lors de la phase volcanique de la Lune puis agrégées lors d’un impact. 

Comète en approche !

09/01/2023
L’été 2020 nous avait offert la superbe comète Neowise. L’espace est peut-être en train de nous préparer un beau spectacle du même genre. C/2022 E3 ZTF va passer fin janvier dans notre proche banlieue, à un petit 42 millions de kilomètres. Si vous avez un peu de courage et un ciel sombre à disposition, vous aurez droit à une belle récompense.

Earthrise II

06/01/2023
54 ans après la célèbre photo prise par l’équipage d’Apollo 8, la Corée du Sud nous gratifie de sa version d’Earthrise. La sonde Danuri est actuellement à la recherche d’un bon site d’alunissage pour une mission future. Au cours d’une de ses douze orbites quotidiennes, elle a pris le temps d’immortaliser un beau lever de Terre. Ça ne sert à rien mais c’est beau.

Illusionnal Bb

04/01/2023
Adieu Alpha Centauri Bb ? On pensait que les décalages réguliers  de lumière de l'étoile Alpha Centauri B signaient la présence d'une planète. Malheureusement il va falloir revenir sur cette découverte. Les données, pas assez précises avaient été mal interprétées. Et donc on ne peut plus affirmer l'existence de cette exoplanète.

Quand le JWST scrute une exoplanète.

13/12/2022
 On connaissait déjà l’exoplanète Wasp-39b depuis 2011. On savait que cette planète peu plus grosse que Jupiter tournait autour de son étoile en quatre jours et qu’elle était composée en grande partie d’eau. Comme d’habitude, le télescope James Webb a enfoncé les records et a analysé l’atmosphère de cette planète à 700 années-lumière de notre Soleil. De cette analyse, les scientifiques en ont déduit un scénario probable de formation puis de migration de cette planète dans son système stellaire. 

Orion en direct

05/12/2022
Lancé le 16 novembre à bord de la fusée SLS-1, le module Orion est sur le chemin du retour vers la Terre et devrait se poser le 11 décembre. Ce vol inhabité a pour but de tester les matériaux et les procédures qui ont bien changé depuis 1970. Si vous voulez suivre la fin de mission en temps réel, la NASA a mis en ligne une simulation en direct du vol. vous pouvez suivre la trajectoire, voir les étapes du vol et changer de caméra.
https://www.nasa.gov/specials/trackartemis/
Attention ce ne sont pas des images réelles. Si vous voulez du vrai, vous pouvez monter à bord de l'ISS sur ce site.
https://www.cosmosplus.com/space-station-camera-1

Gaïa en quête de trous noirs

03/12/2022
Le satellite Gaïa commence de dévoiler les résultats de sa troisième moisson de données. Il y a repéré entre autres une étoile tournant autour d’un trou noir de 12 masses solaires en 185 jours. Ce système se trouve à 1550 années-lumière de notre Soleil. Ces trous noirs se forment après l’effondrement d’une étoile en fin de vie. D’autres découvertes de ce type devraient suivre quand les données seront complètement analysées. 

Une nouvelle piste pour la vie

24/11/2022
Les étoiles de type « naine rouge » ont la réputation d’être inhospitalières pour la vie en raison de l’intense bombardement de rayons X qu’elles font subir à leurs planètes. Or une étude japonaise publiée en septembre montre, après des modélisations informatiques que de l’eau liquide peut se former en grandes quantités dans l’atmosphère primitive. Le projet Carmenes va recenser des étoiles susceptibles d’abriter de telles planètes. Ce sera ensuite au James Webb d’aller étudier cela de plus près… 

La galaxie préhistorique

21/11/2022
Ça en devient presque banal. Le James Webb repousse les limites de notre connaissance. Il a détecté une galaxie à 13 milliards d’années-lumière de notre système. Ce qui veut dire qu’elle se serait formée 350 millions d’années après le Big Bang. C’est beaucoup plus tôt que prévu. Comment la matière a-t-elle fait pour s’agréger si vite ? Sa luminosité laisse entendre également qu’elle était très massive, ce qui laisse entendre qu’elle contiendrait un type d’étoile très particulier, dont on supposait l’existence sans jamais l’avoir observée. 

Y a-t-il un télescope dans l'avion ?

17/11/2022
 Pour contourner le problème des perturbations atmosphériques, les agences spatiales américaine et allemande avaient eu l’idée de monter un télescope de 2.7 mètres sur un avion capable de voler à 14 kilomètres d’altitude, au-dessus des nuages qui empêchaient l’observation dans l’infra-rouge. Après 12 ans de bons et loyaux services, SOFIA s’est posée pour la dernière fois. Maintenant pour ce qui est de l’infra-rouge, on a un certain James Webb… 

Enfin un scénario cohérent pour la Lune

14/11/2022

 D’après sa trajectoire (elle s’éloigne de 4 cm par an), la Lune se serait formée il y a 1.4 milliards d’années. Or on a trouvé des roches du même âge que la Terre : 4.5 milliards d’années. Une prise en compte plus précise des mouvements de marée permet de mettre en évidence des changements de vitesse de la Terre et donc de son satellite. Cerise sur le gâteau, les données géologiques et les relevés des observateurs primitifs confirment cette hypothèse. 

Le Saigneur des anneaux

11/11/2022

Et si Saturne avait formé ses anneaux en détruisant une de ses lunes ? Une étude américaine envisage que Chrysalis, une ancienne lune de la géante gazeuse, aurait été détruite par les forces de marées. Ses débris se seraient alors agglutinés de façon à former les fameux anneaux.

 

Le clin d'oeil de Bételgeuse

09/11/2022

On pense enfin avoir compris la baisse d’éclat de Bételgeuse en 2019. L’étoile la plus connue de la constellation d’Orion avait affolé tous les astronomes, voyant dans cet assombrissement l’amorce d’une supernova. Maintenant on pense plutôt à une éjection de matière « froide », évacuée par convection depuis les entrailles de la géante rouge. Reste à comprendre comment cette cellule convective s’est formée… 

 

Le Zimbabwé s'invite dans l'espace

08/11/2022

Le Zimbabwé fait maintenant partie des nations présentes dans l'espace.  Le gouvernement a annoncé la mise en orbite de son nano satellite nommé ZimSat1. Le but sera d'analyser l'évolution des sols arides, des forêts et des plantations. A l'heure où le pays connaît de sérieuses difficultés économiques, l'opposition s'est insurgée contre cette dépense supplémentaire. Toutefois, à long terme, une meilleure connaissance des sols pourrait être bénéfique à l'agriculture zimbabwénne. 

Un trou noir à deux temps

07/11/2022

Un trou noir « ordinaire » absorbe une partie de l’objet (étoile, nébuleuse…) qui s’approche trop près mais en éjecte simultanément une autre partie dans un gigantesque jet de matière. Or un trou noir vient de provoquer ce « jet relativiste » trois ans après sa dernière absorption d’étoile. Cette matière est-elle restée dans le disque d’accrétion pendant tout ce temps ? Pourquoi cet équilibre a-t-il été rompu ? Et comment cet équilibre était maintenu ? Est-ce le comportement normal d’un trou noir que nous n’avions pas encore observé ? Encore une découverte qui pose plus de questions qu’elle n’en résout. 

Deep Impact sur Mars

04/112022
 En décembre 2021, les sismomètres martiens avaient détecté un séisme de magnitude 4. La sonde MRO a localisé le coupable : Un objet de la taille d’un autobus a creusé un cratère de 150 mètres de diamètre et 21 mètres de profondeur. Bonne surprise : parmi les éjectas provoqués par ce projectile, on a détecté de la glace d’eau. Quand on connait la difficulté pour forer le sol martien, cette découverte est une véritable aubaine pour les observateurs de la Planète Rouge.  

Mother of all Bursts

02/11//2022

Le 9 octobre dernier, la communauté scientifique a détecté un gigantesque sursaut gamma. Le plus violent jamais enregistré. Ce rayonnement bref et violent a même aveuglé certains capteurs pourtant conçus pour ce type d’observations. Un sursaut gamma est le résultat d’une collision de trous noirs ou d’étoiles à neutrons. Il peut aussi résulter de la fin de vie d’une étoile très massive : une supernova. Les spécialistes de la physique des particules vont attentivement analyser ce phénomène. 

La première étoile ?

13/10/2022
Cela pourrait ressembler à une enquête. Un quasar (objet très lumineux résultant d'un effondrement d'étoile massive) a été identifié en 2017. Son décalage vers le rouge a permis de le dater à Big Bang + 500 millions d'années et sa masse a été évaluée à 800 millions de masses solaires ! Le ratio fer / magnésium de J1342+0928 permet d'envisager le scénario d'une supernova correspondant à une étoile gigantesque et primitive et qu'on n'avait encore jamais vu.

Scène de crime

12/10/2022
L'Agence Spatiale Italienne a révélé les images de son CubeSat qui a survolé Dimorphos juste après l'impact de la semaine dernière. On y voit l'astéroïde principal au premier plan. Son satellite est en arrière plan, en pleine éjection de ses matériaux juste après l'impact. Les premières mesures confirment que Dimorphos a bien changé de trajectoire. Les effets à distance de la gravité entraîneront également un changement de trajectoire de l'astéroïde principal. 

Encelade : un nouveau scénario de vie ?

06/10/2022
Une étude récente a repris les données de la sonde Cassini lors de son survol de cette lune de Saturne. Cette étude évoque une possible présence de phosphore dans l'océan souterrain d'Encelade. Or cet élément favorise les réactions métaboliques. D'ailleurs quand nous en manquons, notre corps fonctionne moins bien. L'idée d'une vie possible dans cet océan salé, chaud et peut-être riche de matière organique prend encore un peu plus de consistance.

Juste pour le coup d'oeil

04/10/2022

Pas de grande nouveauté scientifique pour cette photo de Neptune en infra-rouges. Par contre une image à couper le souffle de la septième planète du système solaire. On y distingue quelques lunes et les anneaux. On remarquera également les zones de tempêtes. Les vents peuvent y approcher les 2000 km/h ! 

And... touchdown !

27/09/2022

C'est fait. La NASA a atteint sa cible à 11 000 000 kilomètres, c'est à dire 28 fois la distance Terre - Lune. Ce choc à près de 20 000 km/h devrait dévier l'orbite de Dymorphos. L'impact va maintenant être étudié par un nano satellite qui suivait DART. Et bien entendu les télescopes Hubble et James Webb avaient les yeux braqués sur cet évènement.
Revivez le live sur la chaine de la NASA
https://www.youtube.com/watch?v=4RA8Tfa6Sck 

Quand la NASA joue aux fléchettes

23/09/2022

Un scénario à la "Deep Impact" reste toujours possible. Les habitants de Tcheliabinsk ne diront pas le contraire. Afin de mieux anticiper le comportement d'un astéroïde, la NASA a lancé en novembre 2021 une sonde. DART arrive à destination et percutera lundi la "Lune" de l'astéroïde Didymos. Deux autres sondes analyseront les répercussions de l'impact (éjectas, trajectoire, structure profonde) sur cet astéroïde double.
Un début de réponse lundi prochain.

Une première exoplanète en vrai

20/09/2022

Encore un exploit du JWST ! Cette fois-ci le télescope nous a gratifiés de l'image directe d'une exoplanète. Jusque-là on ne les détectait que de façon indirecte (méthode des transits ou de la vitesse radiale par exemple). Cette fois, HIP 65426b nous a été révélée directement. Cette planète se situe à une centaine d'UA (une UA est une distance Terre-Soleil) de son étoile, elle-même située à 385 années-lumière de notre Soleil.
Juste un "petit" souci. La formation de cette super-Jupiter contredit les modèles de formation des planètes actuels. Encore une découverte qui va poser plus de questions qu'elle n'en résout ?

Une plage hawaïenne sur Mars ?

19/09/2022

Perseverance poursuit son exploration du cratère Jezero. A la surprise générale, le rover a mis en évidence une roche volcanique alors qu'on s'attendait à une roche sédimentaire car située dans un bassin anciennement inondé. Mieux encore cette roche contient de l'olivine, ce qui lui donne sa couleur verte, exactement comme sur les plages d'Hawaï.
On soulignera également les bons résultats de Moxie. Cet appareil a réussi à produire 50 grammes d'oxygène en 7 heures. C'est la consommation d'un humain pendant une heure et demie. Un bon début.

Les six boules de cristal

16/09/2022

La sonde chinoise Chang'e 5 a découvert un nouveau minéral cristallin. Baptisé "changesite-Y", cette espèce minérale est la sixième découverte sur notre satellite.
Le programme chinois a également mis en évidence la présence d'hélium 3. Cet isotope intéresse les scientifiques qui y voient une source d'approvisionnement pour provoquer des réactions nucléaires et procurer de l'énergie aux colons lunaires. 

La dernière moisson de James Webb

05/09/2022

Le JWST nous apporte toujours plus d'images et de découvertes scientifiques. Récemment le télescope spatial s'est intéressé à Wasp-39 b, une exoplanète à 700 années-lumière de notre Soleil et y a découvert du CO2.
Il nous a également fait profiter de cette photo à haut niveau de détails de Jupiter (image) ce qui permet aux scientifiques d'étudier d'encore plus près la structure des couches gazeuses externes.

Le SETI s'est tu

03/09/2022

Franck Drake, fondateur du SETI, co-auteur de la plaque Pioneer et du Message d'Arecibo nous a quittés vendredi dernier.

Son nom reste étroitement associé à la fameuse équation (plus théorique que mathématique) qui évalue nos chances de rencontrer une vie extra-terrestre. Il avait 92 ans.

D'où il est maintenant, il en saura peut-être un peu plus ... 

Glass-Z13 doyenne de l'univers connu

21/07/2022

Le satellite Hubble avait mis en évidence la planète Aerendel qui se trouvait à 12.9 milliards d'années-lumière de nous. Le JWST a déjà fait exploser ce record en détectant une galaxie à 13.4 milliards d'années lumière. Cette découverte reste à confirmer par le milieu scientifique mais elle devrait donner des informations capitales sur ce qu'était l'univers alors qu'il n'était qu'un bébé de 300 000 ans.
Vous constaterez que la photo est très rouge. En effet plus un objet est loin, plus sa lumière se décale vers le rouge. C'est le fameux effet Doppler que vous pouvez expérimenter lorsqu'une voiture passe devant vous et s'éloigne. Le son change en fonction de l'éloignement du véhicule car la longueur d'onde s'allonge.

Artemis à la fin de l'été

20/07/2022

La première mission Artemis devrait décoller le 29 août prochain. Ce sera la première des trois missions en direction de notre satellite. La deuxième (2024) emportera des passagers en orbite lunaire et la troisième (2025) sera la bonne avec un nouveau "petit pas pour l'Homme..."

James Webb, c'est ça...

14/07/2022

Pour vous donner une petite idée des capacités du JWST, je vous propose une photo qui compare une même zone du ciel avec ce dernier et Hubble qui est pourtant un monstre de technologie.
Ceci est la nébuleuse de la Carène, qui n'est pas visible sous nos latitudes. Les couleurs sont retravaillées car le JWST ne travaille pas en lumière visible mais les différentes teintes nous informent sur la présence de certaines molécules et donc sur la composition et la formation de cette nébuleuse.

La photo à 10 milliards de dollars

12/07/2022

Ca y est. le JWST a dévoilé sa première vraie photo. Ce projet initié en 1989 a trouvé son aboutissement hier. Le télescope spatial dévoile l'univers tel qu'il était il y a 13 milliards d'années, peu après sa naissance.
Comment a-t-il fait ? Grâce à ses capteurs infra-rouges qui "éliminent" la poussière cosmique et en utilisant le phénomène des lentilles gravitationnelles, le JWST a pu regarder très loin. Et dans l'espace, avec le déplacement de la lumière, très loin cela veut dire il y a très longtemps. L'exploitation de ces clichés s'annonce passionnante !

Une centrale nucléaire sur la Lune ?

07/07/2022

Le programme Artemis prévoit d'installer durablement l'homme sur la Lune . La production d'énergie sera une question importante. Sur la Lune, les nuits durent 14 jours terrestres. Il ne faut donc pas compter sur l'énergie solaire.
Le problème majeur sera celui du refroidissement en l'absence d'atmosphère et de courants d'eau.
Cette petite centrale devrait fournir 40 kW pendant 10 ans, ce qui permettrait l'électrolyse des glaces lunaires et donc de produire l'hydrogène et l'oxygène nécessaires à la propulsion des fusées au départ de la Lune.

Les oreilles de LISA

05/07/2022

Les programmes LIGO et VIRGO ont mis en évidence les ondes gravitationnelles prédites par Albert Einstein. Ces ondes sont le résultat de la fusion de deux trous noirs et déforment l'espace lui-même. Les capteurs de ces programmes s'étendent sur quatre kilomètres. 
Le programme LISA ira beaucoup plus loin en mettant en orbite héliocentrique trois capteurs à 2.5 millions de  kilomètres les uns des autres. Ces distances gigantesques permettront de capter les ondes de moyenne et basse fréquence émises par d'autres collisions de ce type.

A pulsar is born ?

30/06/2022

Les astronomes ont pu suivre régulièrement depuis 2018 les évolutions du Pulsar répondant au doux nom de VT-11370337, à 400 années-lumière de notre Soleil. Or sur des archives de 1998, il aurait déjà dû être visible. Il y a donc deux possibilités : Ce pulsar était caché par un nuage de gaz opaque ou alors il vient de se former. Pour rappel un pulsar est le résidu de l'explosion en supernova d'une étoile très massive.

La Corée du Sud devient une nation spatiale

28/06/2022

La Corée du Sud entre dans le club des nations spatiales. Ce pays a réussi le lancement de la fusée KSL V2 (appelée également Nuri). L'engin ira se placer en orbite héliosynchrone pour déployer une flotte de petits satellites. Le programme va ensuite se prolonger avec Danuri dont l'objectif est la Lune.

Bordeaux part dans les étoiles

22/06/2022

C'est ce soir que décolle la fusée Ariane V pour mettre deux satellites en orbite. C'est le premier lancement en 2022, le dernier ayant eu lieu à Noël 2021. Comme le veut la tradition, la fusée sera décorée aux couleurs d'une des villes où sont produits ses différents éléments. Pour ce lancement c'est Bordeaux qui sera à l'honneur. En effet "la belle endormie" participe à ce programme notamment via les sites de Saint Médard en Jalles et du Haillan.

Gaïa refait parler d'elle

14/06/2022

Gaïa se rappelle au bon souvenir des astronomes. L'ESA a dévoilé les dernières données de ce satellite spécialisé dans l'analyse de notre galaxie, la Voie Lactée. Les scientifiques disposent maintenant d'informations plus précises sur la taille, la forme et la couleur (ce qui renseigne sur leur composition) de près de deux milliards d'objets. On a donc une cartographie d'une incroyable précision qui peut entre autres nous aider à détecter les astéroïdes potentiellement dangereux pour la Terre.

Rendez-vous le 12 juillet

08/06/2022

La première photo à pleine puissance du télescope James Webb devrait être révélée le 12 juillet. On espère à terme voir les plus anciennes étoiles. Certains scientifiques envisagent qu'elles soient très différentes de celles que nous connaissons. Bien plus grandes, composées uniquement de d'atomes légers, et d'une durée de vie bien plus courte. Elles pourraient être même composées de matière noire, cette fameuse matière que nous n'arrivons pas à détecter mais qui perturbe la gravitation des galaxies.

Le moteur du futur ?

27/05/2022

La JAXA, l'agence spatiale japonaise vient de réussir un bref essai (6 secondes) avec un moteur révolutionnaire. Le principe consiste à provoquer des détonations pour mieux compresser les gaz et faire circuler ces derniers en boucle dans un tube pour assurer une continuité dans la compression. En 2016 encore un rapport de la NASA listait de nombreux problèmes techniques et émettait des doutes sur la faisabilité de ce moteur.
Si cette piste se confirme, à terme on peut estimer que les fusées pourront emporter 25% de charge utile en plus, en attendant des applications aux moteurs terrestres et navals.

La photo floue de l'année !

13/05/2022

La rumeur courait depuis quelques jours dans le milieu de l'astronomie. La photo a été dévoilée hier. Les scientifiques du programme EHT on réussi à photographier le trou noir qui occupe le centre de notre galaxie. Sgr A* pèse 4 000 000 de fois la masse du Soleil et retient absolument tout, y compris la lumière qui y entre. Pour réaliser cette photo, il a fallu synchroniser les images de plusieurs télescopes répartis à la surface de la Terre. Sans nuages, sans interférences et en occultant les poussières stellaires !
Le disque orange qui entoure le trou noir est principalement constitué des gaz tout près d'entrer dans le trou noir, tournant à près de 100 000 km/s et chauffés à plusieurs millions de degrés.

La Veuve Noire dépouillait sa voisine !

11/05/2022

Une incroyable étoile binaire, appelée "veuve noire" vient d'être identifiée par le MIT. Une "veuve noire" est un système de deux étoiles dont la plus petite (mais la plus massive) aspire la matière de sa voisine, rejetant des violents vents de particules et rayons X. Cette petite étoile est un restant d'étoile devenu un pulsar. Ces deux étoiles se tournent autour en à peine une heure !

La fin des fusées ?

03/05/2022

Après les frondes de Spin Launch, la société Green Launch explore une nouvelle piste pour lancer des satellites en orbite : un tir au canon à hydrogène ! Un essai a déjà permis de propulser un objet à mach 32. Attention car traverser l'atmosphère à près de 40 000 km/h n'est pas sans risque. En tout cas, cette nouvelle approche pourrait permettre de faire grandement baisser le coût d'un lancement.

Une collision galactique

28/04/2022

Toujours ces fantastiques images d'Hubble. Cette fois, à l'occasion des 32 ans du lancement de ce télescope, la NASA a publié une incroyable image de cinq galaxies qui se rapprochent en raison de leurs gravités respectives et de la matière noire environnante. Cet amas de galaxies situé dans la constellation de l'Hydre fusionnera d'ici un petit milliard d'années.

Un trou noir "préhistorique"

20/04/2022

Une équipe internationale d'astronomes a découvert grâce à Hubble un trou noir très ancien. GNz7q se serait formé quand l'Univers n'avait que 750 millions d''années. C'est le point rouge au milieu de l'image. Il existe deux types de trous noirs. Ceux qui viennent d'un effondrement d'étoile en fin de vie et ceux qui nichent au coeur des galaxies et qu'on ne comprend pas encore bien. GNz7q pourrait nous renseigner sur la formation de ces derniers.

Une comète record

14/04/2022

Le télescope Hubble fait encore parler de lui. Il a mis en évidence une gigantesque comète de 137 kilomètres de long. C'est cinquante fois plus que la moyenne de ses congénères. Pas de risque pour nous. Elle passera à un milliard de kilomètres de notre Soleil, c'est à dire près de sept fois la distance Terre-Soleil.

James Webb : encore une étape franchie.

10/04/2022

Le télescope spatial James Webb continue ses préparatifs pour nous envoyer ses fabuleuses images. La caméra MIRI, spécialisée dans l'imagerie en infra-rouge a atteint sa température de fonctionnement de -266°. C'est à peine 7° au-dessus du zéro absolu, la plus basse température qui soit physiquement possible.
Une aussi basse température permettra de détecter les très faibles rayonnements des étoiles et galaxies les plus lointaines.

La trouvaille d'Hubble

30/03/2022

Le télescope Hubble vient de découvrir la plus vieille étoile jamais observée. WHL 0137-LS (Earendel pour les amis) est à 12.9 milliards d'années-lumière de notre Terre. C'est à dire que l'image qui nous arrive maintenant a été émise alors que l'Univers n'avait "que" 900 millions d'années. Nul doute que le James Webb Telescope ne manquera pas d'aller visiter cette étoile pour en savoir plus sur les origines de notre Univers.

Et 65 qui nous font 5000

21/03/2022

La NASA a confirmé officiellement la découverte de 65 nouvelles exoplanètes. Cela porte à 5000 le nombre de planètes détectées en dehors de notre système solaire. A ce jour 4% ressemblent à la Terre par leur taille et leur masse. Pour le reste on trouve un tiers de géantes gazeuses (comme Jupiter ou Saturne), un tiers de gazeuses (comme Uranus ou Neptune) et un tiers de "super-Terre", solides mais dont la taille peut aller jusqu'à celle de Neptune.

Les premières images de James Webb

23/02/2022

Le fameux JWST déploie peu à peu ses instruments et effectue ses premiers réglages. Ses 18 miroirs pointent vers l'étoile HD 84406 en ordre dispersé. Ils vont ensuite s'aligner millimètre par millimètre pour fournir d'ici cet été des images incroyables. Ces 18 miroirs n'en feront alors plus qu'un de 6.50 mètres de diamètre.

Bienvenue à Proxima d ?

18/02/2022

Et si Proxima du Centaure, l'étoile la plus proche de notre Soleil, avait une troisième planète ? Après Proxima b (confirmée) et Proxima c (découverte en 2020, à confirmer), le VLT aurait permis de déceler une nouvelle exoplanète. Elle aurait la taille de Mars et orbiterait en 5 jours !
Aucune chance d'y trouver la vie si près d'une étoile.

La planète de fer

16/02/2022 

Une nouvelle exoplanète a été découverte en décembre dernier. D'après sa vitesse et sa trajectoire, les scientifiques ont déduit sa masse et sa densité. Elles sont proches de celles du fer !

Il n'y a que les montagnes...

14/02/2022
L'astrophotographe Terry Hancock était en train de photographier la comète Leonard passant devant l'amas M3 quand une étoile filante (donc certainement un morceau d'une autre comète) est passée dans le champ. Un trio magique !

ISS : Le grand plongeon en 2030 ?

05/02/2022
La mythique station spatiale vit-elle ses dernières années ? Russes, Chinois et Américains planchent sur de nouveaux projets de station orbitale. Dans cette hypothèse, l'ISS sera désorbitée. Elle se consumera alors dans l'atmosphère et ses débris iront s'écraser en plein milieu de l'océan Pacifique, au point Némo qui est l'endroit le plus éloigné de toutes les côtes terrestres.

Nuit des étoiles d'hiver

20/01/2022
Le samedi 29 janvier, l'Association Française d'Astronomie (AFA) propose l'équivalent des célèbres nuits de étoiles.
Pour en savoir plus, allez sur 
https://www.afastronomie.fr/